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いやしライフ通信 2017年10月号

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芋煮会は今や山形の秋の風物詩となっており、週末にもなると県内各地の河川敷や公園は、職場や友達、家族づれなどのグループの芋煮会で大にぎわいです。山形県の最も多くの人々が川と身近に触れ合うのがこの時期かもしれません。芋煮の歴史は諸説あり、里芋は貯蔵がむずかしいので、冬を前に親しい仲間同士が持ち寄り、川原で芋煮の会食を楽しんだのが「芋煮会」の始まり説。もう一つは、最上川舟運の盛んだった当時、船頭たちの退屈しのぎのひとつとして始まったと言われる説などがあります。どちらにしろ最上川とは切っても切れない関係と言うことになりそうです。また、味付けも地方によって違いがあります。置賜地方は、昔から米沢牛・飯豊牛の産地として有名で肉は牛肉を入れます。味付けは醤油味ですが、隠し味として味噌をちょっと入れます。この地域は、にんじんやだいこんをたっぷり入れて、こんにゃくは糸こんにゃくを使います。村山地方の定番は、甘めの醤油味で里芋・牛肉・ネギ・こんにゃくを入れます。芋煮を楽しんだ後は、更にうどんやカレーを入れて食べるという方も多くいらっしゃいます。最上地方は、位置的な事から庄内にも村山にも似た芋煮です。味付けは醤油味、そして肉は豚肉をを入れます。そして、地元特産のブナしめじ、まいたけ等のきのこをたっぷり入れます。庄内の味付けは、味噌味で豚肉・里芋・ねぎの他にしめじ等のきのこや厚揚げも入っていて具だくさんです。芋煮会は、庄内浜が近いということもあり、川原の他に海岸での芋煮会も盛んに行われます。私も、毎年芋煮を食べに行き、全種類食べたことがありますが、みーんなとってもおいしいですよ。そして、もう終わってしまいましたが、「日本一の芋煮会フェスティバル」があり、その名に相応しい、直径6mのとっても大きい鍋での芋煮は、フェスティバル最大の目玉です。この大鍋には、里芋3トン、牛肉1.2トン、こんにゃく3,500枚、ねぎ3,500本、味付け醤油700リットル、隠し味に日本酒50升、砂糖200kg、山形の水6トンを入れ、6トンの薪(ナラ材)で煮炊きします。スケールが大きすぎて、想像がつきませんがいつか行ってみたいと思っております。

では、皆様、日一日と寒さが増してきましたが、風邪などひかないようにしてくださいね。

いやしライフ通信 2017年9月号

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こんにちは、新聞係りの渡辺です。空の色や風の匂いに、少しずつ秋を感じる今日この頃です。朝晩の涼しさでやっとぐっすり眠れるようになった…という方も多いかもしれませんね。暑くて眠りが浅くなったり、夜中に何度も目覚めたりすると、疲れがとれないこともありますよね。そこで、6月のNHKの番組で「睡眠負債」という興味深い特集があったのでご紹介します。「睡眠負債」とは、「蓄積する睡眠不足」のことで、たとえば、1日6時間程度の睡眠など、自分では睡眠時間に問題はないと思っている人でも、実はわずかに睡眠が足りておらず、その影響がまるで借金(負債)のように蓄積することを指すそうです。アメリカの研究チームが、注意力や集中力の変化を「徹夜のグループ」と、「睡眠6時間のグループ」に分けて調べたところ、6時間の睡眠を2週間続けた脳は、徹夜を2晩続けたのとほぼ同じ状態になったそうです。しかも、「6時間睡眠のグループ」の人々は、脳のパフォーマンスの低下を自覚していなかったというのです。 さらに、このように自覚がないままに増えてしまう 睡眠負債は、免疫システムの働きにも影響を与えて、がんや認知症のリスクを高める可能性もあるそうです。 自分にも睡眠負債があるのでは?と心配になるかもしれませんが、睡眠時間には個人差があり、すべての人に6時間以上の睡眠が必要なわけではありません。もしご自身で睡眠負債を確認したい時は、次の方法を試してみましょう。まず、寝室を遮光カーテンなどで暗くして、時計など時間がわかるものを持たずに寝ます。そして、眠気が完全になくなるまで十分に睡眠をとります。 起きた時に普段よりも2時間以上睡眠時間が長くなった人は睡眠負債があると考えられるそうです。 これで睡眠負債があった方は、今までよりも少し長めの睡眠を心掛けると良いでしょう。ただし、週末の寝だめは生活リズムが乱れるため、普段からなるべく早く眠るような習慣をつけていきましょう。インターネットの環境がある方は、「NHK睡眠負債」と検索すると、睡眠積載のリスクチェックができるサイトがありますので、やってみてはいかがでしょうか?それでは、十分な睡眠で体調を整えて、元気にお過ごしください。

いやしライフ通信 2017年8月号

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こんにちは、新聞係りの渡辺です。連日の暑さに体も疲れぎみだと思いますが、いかがお過ごしでしょうか。さて、この時期は花火大会やお祭りがあちこちで開かれており、夏休みの子供たちにとっても楽しい季節ですね。さまざまな屋台がずらりと並んでいたり、夜空に広がる花火を眺めると、大人でも心が躍りますよね。 中でも花火と言えば、新潟が誇る、日本三大花火の一つ「長岡花火」がありますが、皆さん生で見たことはおありですか?私はまだ一度もいったことがありません。人様から聞く「長岡花火」の感想は、「きれい」「素晴らしい」「感動した」・・・の前にまず、「疲れた」「渋滞で大編」「夜中の2時3時に家に着いた」・・・など、大変だったことしか聞かないので、お出かけが大好きな私が、「長岡花火」に行くことに、二の足を踏んでしまっている有様です(^^;)どなたか私に「長岡花火」を快適にみる方法を伝授してくださるのをお待ちしております。さて、すでに皆様ご存知とは思いますが、「日本3大花火大会」といえば、秋田県大仙市大曲の「全国花火競技大会・大曲の花火」、「茨城県土浦市・土浦全国花火競技大会」、そして「長岡花火」ということになりますが、前二者の花火大会は全国の花火師が技術を競う競技大会ですが、長岡花火の起源は1945年8月1日の長岡空襲からの復興を願い、翌1946年8月1日に行われた戦災復興祭ですが、花火大会の始まりはこれとは別で1879年9月14日と15日の2日間、千手町八幡様の祭りに長原などの遊廓関係者がお金を出し合って花火350発を打ち上げたのが始まりとされ、その後、本格的な花火大会となったのは1906年からであり、現在の「長岡まつり」という名称になったのは1951年のことです。そして、2005年に前年市内を襲った7.13水害・中越大震災・豪雪の3つの自然災害からの復興元年と位置づけ、「復興祈願花火フェニックス」が打ち上げられ、さらに長岡花火が有名になったのではないでしょうか。私もこの夏、1回位どこかの花火大会へ足を運んでみようと思います。

では皆様、こまめに水分や休息をとって、体調を崩さないようお気を付け下さいね。

いやしライフ通信 2017年7月号

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こんにちは、新聞係りの渡辺です。

いよいよ本格的な夏の到来ですね!夏の風物詩といえばたくさんありますが、私は“枝豆”が真っ先に思い浮かびます。枝豆を日本一食べるのが新潟県民。新潟の食文化といえばコメ、酒、魚が定番ですが、実は枝豆こそ新潟を象徴する食材ではないでしょうか。5月から10月までの約半年間、ほぼ月替わりで食卓に並ぶ枝豆の種類が変わる。弥彦むすめ、おつな姫、湯上がり娘、黒埼(くろさき)茶豆、肴(さかな)豆、黒豆。スーパーでは「枝豆」ではなく、産地や種類が違う固有名詞で売られ、名称は40以上にのぼる。しかし、県外での知名度は極めて低い。新潟の名産品として黒埼茶豆を挙げた県民は多いのに対し、県外ではあまり知られていない。東京で茶豆といえば山形県鶴岡周辺のだだちゃ豆の方が圧倒的に有名のようです。ところが、黒埼茶豆のルーツを探ると、だだちゃ豆とのただならぬ関係が・・・。新潟市西区、旧黒埼町小平方(こひらかた)が黒埼茶豆発祥の地。この地で長く茶豆を育てている農家の白井法夫さん(63)によると、大正10年(1921年)に白井さんの縁戚にあたる姉妹が鶴岡に嫁ぎ、里帰りの際にだだちゃ豆の種を一握り持ってきた。「関係者を直接訪ねて、だだちゃ豆は黒埼茶豆の親だとわかった」との事です。小平方には味噌やしょうゆ用に大豆として収穫する前に枝豆として食べる習慣が江戸時代からあり、それが山形にも伝わったという説もあるという。黒埼茶豆は、だだちゃ豆より少し早めの段階で収穫する。「糖度はだだちゃ豆が多く、黒埼茶豆は香りが高い。黒埼は信濃川の氾濫で土地が肥沃になった。農作物はルーツが同じでも場所が変わればその土地の味になる」と言います。近年、若者は枝豆をあまり食さないようで、29歳以下の世帯主は70歳以上の世帯主の6分の1程の支出額だそうです。「枝豆は小鉢ではなく、ざるのまま食卓に登場するのが新潟でしょう!」・・・なんだかさみしく感じるのは私だけでしょうか?

それでは皆さん、夏の風物詩を楽しみながら、夏バテに気をつけて毎日を快適にお過ごしください。

いやしライフ通信 2017年6月号

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こんにちは、新聞係りの渡辺です。もうすぐ雨に映えるアジサイの花が美しい季節となります。家で過ごす時間が増えるこの時期、皆さんはどのように楽しんでいますか?音楽を聴いたり、本を読んだり、ストレッチやヨガなど体を動かしたり、色々な楽しみ方があると思いますが、雨の日はのんびりおうちで“リラクゼーションドリンク”でも飲みながら、好きなビデオを観る…という過ごし方はいかがでしょうか?“リラクゼーションドリンク”とは、ひと息つきたい時に飲むノンカフェインの飲み物のことで、カフェインが入っていて元気を出したい時に飲む“エナジードリンク(栄養ドリンク)”とは対極のものです。アメリカでは大都市を中心として爆発的に売れており、種類も450種類以上にのぼるそうで、日本でも昨年からじわじわと市場を拡大しているようです。日本でも「CHILL OUT(チルアウト)」という商品が販売されているようですが、まだまだなじみが薄いような気がします。成分はビタミン類・葉酸・GABAが配合されており、カフェインや人工甘味料・着色料が不使用とのことです。今では、こういったリラックス効果が期待できる飲料はいろいろ発売されているとの事ですので、ぜひ試してみてください。まぁ、日本人にとっての「リラクゼーションドリンク」と言えば熱い緑茶ではないでしょうか?…というのは私だけでしょうか?(^^;)それでは、天候の変化で体調を崩しやすい時期ですが、体調管理に気を付けてお過ごしくださいね。

余談ですが、冒頭の「もうすぐ雨に映えるアジサイの花が美しい季節となります。」ということでおもいだしたのですが、最近は色々な種類の紫陽花が売られており、去年の母の日のプレゼントが紫陽花だったのですが、今年もきれいな紫陽花を見つけたのでプレゼントしました。去年の紫陽花も肩を並べてきれいに咲き誇っています。こんなお花を愛でるのも「リラクゼーション効果」があるのではないでしょうか。

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